海角天涯的梦想,以及,近在咫尺的远方

【读书】当财富散尽,生活依旧会继续

2012.12.21

这本书看完半年应该已经有了,重新放回书架上后已经又再起了一层轻薄的灰尘。

。关于环球旅行
现在环球旅行的人不少,但能真正吸引我的,却很少。

金钱带来的便利,超乎我们的想象,走得够远,走得够久,都不再是件难事。难的是,你自己或被别人啧啧称赞的旅行,除了一张张美艳的照片和行程本身的壮阔外,沉淀下来的都是什么,还能分享给别人什么。

以前我一直都对罗杰斯的2次环球之旅抱着“仇富”心态。他应该已经不能用有钱这个词来形容了,一个有钱人的环球之旅,大不了都是金钱堆叠出来的各种便利,有什么值得共享的价值呢?

他丝毫不避忌他有钱这回事,2辆宝马摩托车,还有在路上因为金钱带来的便利和几次因为金钱才得以脱逃的险镜,总共花费20万美元(在1990年的中国差不多200万人民币),他都坦诚以对。而他在对旅行旅伴的想法、对国家、责任和财富的认知,对战争的反思,对投资的把握,才让我在翻开这本书的第一页后,一直兴趣盎然的看到最后一页,那远在1990年,而如今的世界早已大变。

。为什么旅行

我不仅把这次旅行当作一次冒险,也把它当作一种接受继续教育的方式,这种教育方式已经贯穿我的人生,那就是:真正理解这个世界,不断地认清它的本质。我想以地面旅行的方式认知这个世界,了解我们生活的这个星球。

他在开篇时这么写道。

他在旅行将要结束的时候,他感受到他内心深处发生的变化,但面对他的朋友提出的很多敏锐的问题,只能说“希望下次我们见面的时候,我能更好的回答你的问题”。

我知道长期以来我都想打碎旧生活,开始新生活,我渴望寻找一条适合我的新道路。如果我找到了这条适合之路,我会沿着它走向终点。如果我找到了这条适合之路……这次旅行是否将我领向我一直追求的人生顿悟?

一段长途旅行开始之前或刚开始的时候通常都象一部有着宏大开篇的电影,主题断然是深刻的,但在最后,能圆满回到最初的,或能安然无惧回答自己“这次旅行对你们影响到底有多大”问题的,却寥寥无几,甚至会更加困惑。

他和他的女友是非常幸运的,他以他的方式正面而深刻的了解了这个世界的很大一部分,这对他的工作——投资非常有利,他在旅途的过程中投资了好几个新兴国家的股票市场,在旅行结束后又投资了一些国家,也改变了一些投资的区域,这趟旅行让他更好的理解了投资也更好的认知了市场。而她的女友,在旅行结束后重回学校读研究生,学习国际关系,因为这次旅行,她“可能比那些只读书本的某些人更能胜任教授国际关系课程”。

他们最好的诠释了所谓“旅行的意义”,也诠释了书名的含义——《旅行,人生最有价值的投资》。

。关于旅伴
真正适合一起旅行的旅伴是可遇而不可求的,这种概率比找另一半的几率还要小得多。象钱钟书所言“旅行最试验得出一个人的品性。旅行是最劳顿,最麻烦,叫人本相毕现的时候。经过长期苦旅行而彼此不讨厌的人,才可以结交作朋友。”

所以真正让行走在路上的人羡慕和期待的,不仅仅是去多远的地方,经历多少奇妙的冒险,而是能有生死同行的旅伴。

罗杰斯这次环球旅行的旅伴是他当时的女友,塔碧莎,一个从未骑过摩托车的、在曼哈顿上西区长大的女孩子。他坦诚的描述了他从刚开始说服女友一起同行,到旅途中他们经历的大大小小的矛盾和争吵,甚至做好准备会自己一个人继续完成旅程。他的坦诚让我意外。

生活中的相互容忍和妥协是容易的,而行至千里之外,任何的突发状况都会被放大几倍甚至几十倍几百倍。朋友可能翻脸,情人可能分手,完全没有人知道,有了身边的人,你将会有何遭遇。

不是每个人,都经得起、并值得共赴一段旅程。

。国家,责任和财富
罗杰斯是个长线投资人,长期持有代表他对某个行业,某个国家向上趋势的信心,就代表着他带着更少的偏见,能更客观的看到各个国家的优劣,自满或衰落。他的目光确实是功利的,带着些许资本家的唯利是图,但如果一个不值得长期投资的公司,一定不是好公司的话,那一个不值得长期投资的国家,又如何赢得更多的尊重和目光呢?

他用我们身感认同的如“得意洋洋”“自大的道德病”的词语这么描述他自己的国家:

美国人在过去的几百年已经被宠坏了,他们因在“二战”后几十年超越日本和德国这样的国家而得意洋洋。他们认为自己能超脱于宇宙法则之外,但是实际却不能。那些认为能超脱于宇宙法则之外的人都患有一种自大的道德病,通常这是很危险的。

对二战战败的德国和日本的迅速崛起的原因,简单的两句话比历史课本里面洋洋洒洒的头头是道更让我信服和认同:

战败国的人民通常会以更顽强的精神重新开始,不再骄傲轻敌,而是更加热切的渴望工作。(德国相比于美国)他们别无选择,没有任何虚荣的资本。尤其是在生产流程和产品设计方面突飞猛进地发展。

他对“中央集权”的理解更是让我印象深刻:

我将进一步将之理解为那是一种信仰:政府是一种解决社会问题的最佳机构,即便不能解决所有的问题,也能解决大多数问题,例如医疗、自然灾害、贫困、工作培训甚至感情伤害。

那他对中国怎么看呢?

中国人生产力超强的又一例证——哪里有盛开的花朵,养蜂人就把蜜蜂带到哪里,而不是让他们待在一个地方。就是这种生产率、智慧和勤奋,让我们相信,在21世纪,中国人会强于其他任何民族。

我真希望,我们没有辜负他的重望。

他在里面讲了个小故事,非常有意思,是关于新西兰的。

20世纪七八十年代的时候,新西兰的财政状况非常糟糕,就是非常高的通货膨胀率,非常高的利率和非常高的失业率,由于价格抬高没有人愿意购买任何东西。象新西兰这样地理位置的孤立的国家,很多商品都需要进口,因为没有晶体管制造商和汽车制造商在这里生产电视和汽车。随着货币的疯狂贬值,没有人有钱买得起急需的国外商品,通货膨胀率又一路高升,更糟糕的是,没有人有工作。

于是,人民与中央银行之间发生了一件离奇的事件。在20世纪90年代早期,新保守政府与银行签订了一份书面协议。该协议规定,政府不能废除此协议。政府官员很清楚,只要通过一部法律或者换掉银行的管理者,政策就能繁盛变动,于是他们约束政府不能废除协议,以希望协议能长期生效。

协议里面写道,中央银行必须将通货膨胀率降到2%以下,并稳定下来。“你们中央银行尽力去做,政府会尽其职责。即便我们失职了,你们也要恪守约定,因为我们是政客,是不可信的。”

奇妙的是,它们的中央银行真的做到了,将通货膨胀率降了下来,并从此维持在低于2%的水平。

这个故事里有太多东西值得认真对待和反思。

不管一个人取得了多么伟大的成就,不管他建立了多么辉煌的房屋、博物馆、文化,甚至国家,一切都会消失,没有什么是永垂不朽的。不管一个帝国、国家、企业或者王朝,曾经多么强大富饶,都难逃陨落的命运。

。关于战争
罗杰斯是反战争的,他说他的反战激情产生于在牛津的那段时间。

记得有一个晚上,我和几个跟我年龄相仿的西班牙朋友一起唱歌饮酒。我突然想到,如果美国政府决定与西班牙开站,在几个星期之内,我和我的这些朋友就得在战场上见。我觉得恐怖极了。我从没有如此清楚地看清战争的本质,就在那晚,我的思想发生了转变。

在他们驶向阿尔及利亚的路上,路过欧洲的军事墓地时,看到目前竖着统一的白色十字架,那里沉睡这在很久之前的战争和起义中丧生的亡灵。

看到这片墓地,想到这些年轻的英国人和法国人就这样埋在离自己家乡几千英里之外的沙漠之中,我们难免伤心起来。而且,我知道他们的后代根本不清楚他们为何牺牲,甚至不知道自己的祖辈是为了某个神圣的但被人遗忘的信念而战。

这种强烈的难过感觉曾发生在哈尔滨我偶然路过一个小小的苏联红军墓地,战争的意义还来不及想,一想到他们为一个陌生的国家、为了一群陌生的人民,就这样永远的留在这片陌生的土地上,清清冷冷,永远无法回家直至被人遗忘,而他们为之而战的信念和使命感早已被这片土地上的人们忘却了,就觉得这是何等的悲壮。

。最想居住的城市
环游世界后,罗杰斯列出了他和她女友在完成旅行后最想居住的城市:
纽约、布宜诺斯艾利斯、东京、悉尼、曼谷和罗马。

书末,罗杰斯说:

如果说我在周游世界中了解了一件事情的话,那就是很多社会会变富裕,但经过几年、几十年或者几百年的自高自大,最终走向衰败。我明白的另一件事情是,即便所有的财富都消失殆尽,生活依旧会继续。
更为重要的,我也认识到如果你有梦想,你就要去尝试,否则你不会有第二次机会。
如果你想改变生活,现在就开始行动吧。

那就行动吧!

*提示:中文版有不少删节哦。
*如果没有时间或兴趣通读全书,就去豆瓣读书看看别人的笔记摘抄吧。